Escuchando a Richard Stallman

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Stallman en Centro Cultural Matucana 100. Diciembre 2009

Pensé que por una vez debía asistir a una charla de Richard Stallman (el líder del proyecto GNU y su software GNU-Linux). Así que aproveché la ocasión de su participación en el Congreso de Software Libre realizado acá en Chile, para escuchar en forma directa lo que este programador de software tiene que decir.

¿Cómo es Stallman? Pues se nos presentó como un señor de pelo y barba larga, gordito y de aspecto bonachón. Vestía en forma sencilla y cómoda (sin zapatos). Dominaba el castellano, aunque se notaba que su vocabulario no era muy extenso, pero a su vez, eso ayudaba a que su discurso fuera simple y directo.
Se ve como una persona amable, paciente y de un fino humor, que lo demostró en vivo al final de su exposición. Cumpliendo alguna especie de costumbre, tomó una bata negra y un disco dorado que llevaba en una bolsa y se vistió con ellos al modo de la imagen de un santo con aureola. Nos demostró así su capacidad de reirse de si mismo y de que lo llamen Gurú o Apóstol del Software Libre.

¿Y de que nos habló este programador de computadoras? Pues de cosas como la importancia de la libertad, la democracia, la educación, la soberanía, la ciudadanía, los derechos de autor, los derechos humanos… 🙂
Para que se entienda, si abstrajéramos al máximo la obra de este personaje, veremos que su gran mérito fue el descubrir una forma de aportar al fortalecimiento y la defensa de estos conceptos a través de su propia disciplina: el diseño de software. Una lección de gran importancia, que muchos de nosotros deberíamos valorar.

Richard Stallman

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Fuente de la Imagen: Wikimedia Commons. Autor chrys. CC=by-2.0

Como estamos en una semana previa a la FLISol, corresponde publicar un post sobre Software Libre.

El hippie que ven en la imagen de más arriba es Richard Stallman, un programador que ha fundado los principios morales, políticos y legales para el movimiento del software libre.

No se trata de una religión fundada en las computadoras 🙂 Se trata de un movimiento que apunta a defender la libertad en el mundo, promoviendo el libre uso de las herramientas Informáticas (entendamos la Informática como la última revolución que está viviendo la Humanidad). Es decir, promueven el uso de un tipo de software con “licencias y permisos” menos restrictivos, que los que maneja el software comercial que todos conocemos (software privado).

Los principios de Stallman (quien estuvo en Chile) han calado muy hondo en toda una comunidad internacional de ingenieros, programadores y usuarios de software. En casi todas las universidades del mundo existen grupos de personas organizadas, que desarrollan y promueven actividades y aplicaciones informáticas, inspiradas en las ideas de Stallman (la FLISol es un ejemplo). Es más, personas de otras áreas del conocimiento han adaptado los principios de Stallman a su quehacer, como por ejemplo la Arquitectura con la Open Architecture Network.
Si, Stallman es un “Gurú” en toda regla. 🙂

“Que las empresas tengan especial influencia en la política significa que la democracia está enferma. El propósito de la democracia es asegurarse de que los ricos no tengan una influencia proporcional a su riqueza. Y si tienen más influencia que tú o que yo, eso significa que la democracia está fallando. Las leyes que obtienen de esta forma no tienen autoridad moral, sino la capacidad de hacer daño.”

Richard Stallman

A continuación algunas otras frases atribuidas a Stallman (vía Ericlinux y Víadescape):

1.
* With Free Software you have Freedom!

2.
* A veces pienso que posiblemente una de las mejores cosas que podría hacer en mi vida es encontrar una pila enorme de software propietario que sea secreto comercial, y comenzar a regalar copias en una esquina de la calle para que no sea más un secreto comercial. Posiblemente esa era una manera mucho más eficiente de darle a la gente nuestro software libre, mucho más que escribirlo yo mismo; pero todos son demasiado cobardes como para siquiera aceptarlo.

3.
* Poner patentes a licencias sobre el software es como poner patentes sobre las recetas culinarias. Nadie podría comer a menos que pagara por la licencia de la receta

4.
* Beethoven era un buen compositor porque utilizaba ideas nuevas en combinación con ideas antiguas. Nadie, ni siquiera Beethoven podría inventar la música desde cero. Es igual con la informática

5.
* A Microsoft no le gusta que escapemos a su poder.

6.
* Hoy tenemos algo que hace 21 años no teníamos: enemigos poderosos. Grandes empresas y su gobierno mascota, el de Bush.

7.
* Software privativo (o licenciado) significa que priva a los usuarios de su libertad.

8.
* La libertad no es poder elegir entre unas pocas opciones impuestas, sino tener el control de tu propia vida. La libertad no es elegir quien será tu amo, es no tener amo.

9.
* Enseñar a los niños el uso de software libre en las escuelas, formará individuos con sentido de libertad.

10.
* El software libre construye una sociedad mejor.

11.
* Se convertirá en pocos años en un fenómeno comparable con lo que fue Internet a mediados de los 90 (sobre el Software Libre).

12.
* No sólo hay el trabajo de desarrollar buenos programas bajo software libre, sino el trabajo de resistir, contra las patentes de software.

13.
* Ahora la libertad en mi país es una palabra sin significado y sin aplicación práctica en la vida.

14.
* En la actualidad nos hacen creer que ayudar a un amigo es moralmente equivalente a atacar un barco. Te llaman pirata.

15.
* Voy a escribir software libre, o moriré en el intento.

16.
* ¿El exito es la meta? Pienso que no. La meta es conseguir, defender y mantener nuestra libertad.

17.
* La elección fácil era unirme al mundo del software propietario, firmar los acuerdos de no revelar, y prometer que no iría en ayuda de mi amigo hacker. Podría haber hecho dinero de esta manera, y tal vez me hubiera divertido escribiendo código. Pero sabía que al final de mi carrera, al mirar atrás los años la pase construyendo paredes para dividir a la gente, sentiría que usé mi vida para empeorar el mundo…