TOM:Melbourne 2016

This was my participation in the TOM Global Event 2016 in the Swinburne University of Technology.
This is an event to gather Engineers and Designers with the purpose of developing Open Source solutions for people with disabilities.

My team (Num2) had this challenge (description from TOM webpage):

The challenge: Christian has Hemiplegia and is paralysed from the neck down. He struggles daily with the functionality of his current wheelchair headrest. They are often invariably fixed and inflexible.

Christian’s challenge is that when he needs to look down and tilt his head forward the headrest comes away and no longer provides support. This is a problem for people who have limited lateral (sideways) muscular control. Christian’s challenge is a system that provides headrest support (including lateral support) through the degree of movement of the head and neck from upright to forward (chin on chest).

The Solution: Christian’s team came up with a 3d printed head rest that is controlled by simple electronics that moves with his head motion, constantly giving him support and control.

In this video we are doing the set up and test of the system for the Christian’s chair:

In this video there is a presentation for each team and project (we are the second team):

Nueva ley de discapacidad establecerá importantes obligaciones para el Estado

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Fuente: Wikimedia Commons. Autor: Ltljltlj.

Un tema que está muy relacionado con la arquitectura y el diseño es la accesibilidad y eliminación de barreras para la plena integración de los discapacitados.
Y sobre este asunto, la web de la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile ha publicado un interesante artículo sobre las nuevas leyes sobre discapacidad que han sido aprobadas por el parlamento recientemente (noticia que aplaudo y felicito al congreso por el trabajo realizado):

La Sala de la Cámara de Diputados aprobó las modificaciones del Senado al proyecto de ley, iniciado en mensaje, que establece nuevas normas para la igualdad y la inclusión social de los discapacitados, con lo que el proyecto fue despachado definitivamente el pasado 16 de diciembre y está la espera de la aprobación del Tribunal Constitucional antes de ser promulgado. (Vea el trámite de la ley).

Actualmente en Chile, más de dos millones de personas presentan algún grado de discapacidad, lo que representa el 12,9% de la población total.

La nueva ley de discapacidad se construirá sobre la base de dos principios centrales: la igualdad de oportunidades y la inclusión social de los discapacitados. A la hora de aplicar la ley, se deberán considerar además los siguientes cinco principios rectores (ver subtítulo):

  • Vida independiente
  • Accesibilidad universal
  • Diseño universal
  • Intersectorialidad
  • Participación y diálogo social

Extracto del artículo de Rodolfo Herranz.

Para leer completo el artículo (lo recomiendo) visita;
http://www.bcn.cl/carpeta_temas_profundidad/nueva-ley-discapacidad

Arquitectura accesible= Arquitectura democrática

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Fuente de la imagen: UruguayAccesible.

Hace unos días, un arquitecto uruguayo me escribió para saludarme e invitarme a conocer su reciente blog, Uruguay Accesible.
Por si no lo sabes, el término “accesible” se aplica en Arquitectura al diseño que considera los requerimientos de todas las personas, independientemente de sus capacidades técnicas o físicas.

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Fuente: Wikimedia Commons. Autor: Ltljltlj.

La imagen superior es el símbolo internacional de la accesibilidad. Pero la accesibilidad no solamente se refiere a personas con sillas de ruedas, sino a otras personas como adultos mayores o ancianos, que con la edad, van sufriendo discapacidad.

En el fondo, se trata de terminar con las barreras que conllevan la discriminación de las personas.

Es algo nuevo en nuestra sociedad. Y también para la Arquitectura. La Arquitectura antes no tenía estas consideraciones. Ya que se pensaba su diseño bajo otros prismas, bajo otra escala de valores. Esto genera una constante pugna entre las nuevas leyes, que exigen del diseño un alto grado de cuidado en la integración de los discapacitados, y la arquitectura existente que no fue diseñada bajo esas premisas. El tema es un quebradero de cabeza. Las dificultades que que deben enfrentar muchos Arquitectos y encargados de antiguos edificios, para cumplir con rampas de acceso, pasillos amplios, montacargas, etc, etc. son muchas de las veces, casi insalvables.
Pero las dificultades siguen en la nueva Arquitectura. La que se construye bajo la vigencia de las nuevas leyes. Y es que muchos profesionales no están correctamente educados para dar correcta solución en sus diseños, a las necesidades de la accesibilidad. Conocen la ley y su norma, pero desconocen (como la mayoría de la gente común) lo que realmente vive un discapacitado.
Es por esto que es recomendable buscar la mayor cantidad de fuentes de información sobre este tema. A continuación publico una pequeña lista de sitios chilenos donde puedes obtener mucho conocimiento referido a la accesibilidad:

www.ciudadaccesible.cl Sitio de la Corporación Ciudad Accesible. Su principal aporte es el Manual “Diseño accesible”. Disponible para descargar.

www.proyectoaccesible.cl Oficina de Arquitectura dedicada al tema de la accesibilidad.

Sernatur. Programa Turismo accesible. Documentos y guías para descargar.

www.fonadis.cl Fondo nacional de la discapacidad. Programas de gobierno, ayuda técnica, Revista Atrévete. Y una larga lista de links relacionados.

www.teleton.cl Fundación Teletón.

www.discapacitadoslascondes.cl Sitio del Consejo de Discapacidad de La comuna de las Condes (también tiene un blog).

Comité Accesibilidad Universal. Colegio de Arquitectos de Chile.

www.minvu.cl Ministerio de vivienda y urbanismo. Lugar donde se puede descargar la Ordenanza General de Urbanismo y Construcción, que contiene una serie de normativas sobre accesibilidad en edificios. Además de documentos y estándares de “accesibilidad garantizada“.